Convivialidade como ética de cuidado na cidade

(Manifesto para viver no Antropoceno, cap V)

Figura 1. Um encontro em uma cooperativa de alimentos. Fotografia de Kate Shaw.

Para alguns, as pressões ambientais que deram origem ao antropoceno estão inextricavelmente ligadas a dois séculos de urbanização explosiva. O voraz apetite da modernidade não está mais ilustrado do que em nossas “cidades vórtice” (McManus 2005), que sugam alimentos, água e energia de outros lugares de maneiras que tendem a mistificar as conexões entre o consumo urbanizado de recursos e os ambientes que se apoiam eles. Do mesmo modo, a arrogância da modernidade também é sempre aparente nas cidades, com suas infraestruturas destinadas a dominar em vez de responder e adaptar-se ao ambiente — das rodovias que atravessam bairros e campos para a reengenharia de rios e portos.

E, no entanto, tais contas de cidades são apenas parciais. Mesmo que sejam caracterizadas por todos os tipos de problemas ambientais e sociais, as cidades também já foram um terreno fértil para experiências coletivas na geração de novas práticas éticas de relacionamento entre nós e nosso ambiente. Vale a pena refletirmos sobre estas práticas, pois constituem um recurso vital para os esforços para se construir futuros melhores.

Precisamente porque as cidades são lugares populosos e, muitas vezes, de alta densidade populacional, é quase impossível em uma cidade evitar algum contato com outras pessoas, por mais inconsequentes que sejam. Este contato pode ser experimentado de todas as maneiras. Em alguns lugares, dentro dos ambientes urbanos, vemos o potencial desses encontros serem experimentados como uma espécie de convívio com outros estranhos, visando a convivência como um compartilhamento proposital de atividades entre indivíduos que podem não ser necessariamente conhecidos um do outro; interações que geralmente são mais fugazes do que sustentadas, e que estão conceitualmente a certa distância do compartilhamento de identidades (Fincher e Iveson 2008). Considere as seguintes atividades cotidianas que são conviviais e dependem da disponibilidade e da natureza de certas configurações físicas (principalmente urbanas) para ocorrer.

Nosso primeiro exemplo é o ato de ir para a biblioteca. Ir para a biblioteca pública é uma atividade de muitos habitantes urbanos e visitantes das cidades. As bibliotecas não são apenas sites para empréstimos de livros e DVDs, onde a pessoa pega algo e depois parte. Em vez disso, nas bibliotecas, encontramos pessoas que navegam através de jornais e revistas, estudando, mantendo o local caloroso e interessante, checando e enviando e-mails, lendo com seus filhos pequenos, participando de discussões. As pessoas perseguem seus interesses na solidão ou em grupos com outros, conversam casualmente com bibliotecários e outros usuários de bibliotecas e compartilham um espaço com estranhos. As bibliotecas públicas, em geral, não têm taxa de entrada e cobranças por seus serviços. Há um ar sobre elas — elas são lugares em que o respeito pelos outros irá ocorrer, mesmo sem avisos dizendo isso e vigilante execução desta expectativa (embora isso seja testado às vezes por usuários de telefones celulares!). As bibliotecas são lugares, na maioria das vezes nas cidades, em que o encontro convivial, muitas vezes fugaz, é a norma. Os usuários da biblioteca entendem isso e demonstram seus cuidados praticando convivialidade neste espaço.

Jogar num espaço temporário numa rua da cidade é um segundo exemplo. Um crescente número de escritores está considerando as maneiras pelas quais os espaços das cidades atendem as necessidades das crianças para um encontro de convívio. Alguns como Moss e Petrie (2002) distinguem de forma útil os “serviços infantis” (como parques infantis formais nas cidades, para crianças e adultos) e “espaços infantis” (o conjunto de espaços urbanos, culturais, físicos e sociais, nos quais as crianças envolvem-se com adultos e outros como parte da cidade). Sob a estrutura da cidade italiana amigável para crianças, as autoridades de planejamento local têm autonomia na interpretação deste assunto. Às vezes, seus esforços encorajaram as crianças a explorarem a cidade, em vez de limitarem-se a áreas de recreio formais, em geral apartadas do convívio.

Em um caso, “playbuses” transportaram grupos de crianças para uma certa rua da cidade, fechando-a temporariamente para o tráfego e encorajando as crianças a jogar nesse ambiente desconhecido (UNICEF 2005, 29). Crianças, como cidadãos urbanos, experimentam as alegrias de descobrir uma nova parte da cidade, lar de estranhos, mas apenas perturbando-a temporariamente por sua presença. Um terceiro exemplo é a criação de novos contatos na informalidade de um centro comunitário. A informalidade e os interiores domésticos caracterizam muitos centros comunitários urbanos, seja eles centros que atraem pessoas com poucos recursos, ou casas de bairro visitadas semanalmente por novos imigrantes em um subúrbio para participar de aulas para melhorar suas habilidades na língua local. Podem ser estabelecidos relacionamentos conviviais entre visitantes e funcionários, e às vezes amizades entre os próprios visitantes. Uma das questões importantes que emergem no gerenciamento desses centros é se a sua informalidade deve ser reduzida e seus ambientes sociais mais “gerenciados”. Os governos têm dificuldade em resistir à colocação de serviços de referência para programas de serviço social ou aulas de educação de adultos em centros cuja informalidade é o que criou um ambiente de convivência, de familiaridade.

Depois, há o desejo de responsabilizar os centros pelo “sucesso” com o qual eles entregaram esses serviços. Concordamos com Conradson, que considera fortemente que os centros que oferecem às pessoas a oportunidade de se relacionarem, casualmente, ao longo de um compartilhar uma xícara de chá na cozinha ou em atividades que escolhem se inscrever, não devem ser avaliados pelo sucesso na oferta de programas formais (Conradson 2003, 521). As bibliotecas, as ruas e os centros comunitários, então, podem ser o terreno fértil em que os encontros de convívio arraigam. Notavelmente, tais espaços envolveram o planejamento. Mas este não é o tipo de controle de planejamento do qual Leonie Sandercock (2003) foi tão crítico. Em vez disso, como Lisa Peattie argumentou: a convivialidade pode acontecer com poucos adereços: o canto onde os amigos bebem café em conjunto, o lote vazio que se tornará um jardim … A convivialidade não pode ser coagida, mas pode ser encorajada pelas regras certas, os adereços certos e os lugares e espaços certos (Peattie 1998, 248).

O importante neste comentário sedutor é o sentimento de que a convivência, as interações importantes, muitas vezes casuais e informais, não podem ser forçadas ou forçosas, os encontros conviviais são o produto do planejamento com um “toque leve”, organizando sem exigir conformidade para estabelecer resultados. Aqui, nós gostamos particularmente da forma como a abordagem da Peattie enfoca nossa atenção tanto aos locais de micro escala em que os encontros podem ocorrer, quanto na escala metropolitana através da qual os serviços, tais como bibliotecas, playbuses e centros comunitários são financiados e fornecidos.

Vemos esses encontros de convívio como exemplos do tipo de práticas éticas que são uma (embora de modo algum a única) característica da vida cotidiana nas cidades. Este é um tipo de estar juntos que não é redutível às identidades compartilhadas, mas é uma prática de identificação temporária com outras pessoas em um espaço compartilhado. Fazer essas conexões com os outros é cultivar a vida da cidade. Como tal, pensamos que escavar a prática e a possibilidade de convívio nas cidades podem sugerir estratégias de reparo e renovação, especialmente se estendemos o princípio da convivência a todos os outros com quem compartilhamos a cidade,oshumana e não humanos.

por Ruth Fincher e Kurt Iveson

Translation by Thiago Cardoso from MANIFESTO FOR LIVING IN THE ANTHROPOCENE © Katherine Gibson, Deborah Bird Rose, and Ruth Fincher, punctum books,2015

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