O Novo Selvagem, por Anna Tsing

Antigamente, exploradores coloniais, colonos e engenheiros imaginavam o “selvagem” como um terreno fora de seu controle imperial. Enquanto trabalhavam para conquistar aquele terreno para seus próprios objetivos, no entanto, eles encorajaram uma série de novas forças incontroláveis. A infraestrutura que ajudaram a projetar e implementar criou formas assustadoras de ser, que se escaparam e se espalharam muito além de seu comando. Neste novo selvagem, os habitantes da terra desaprenderam os hábitos de viver com outros, causando estragos em ecologias habitáveis.

Neste tempo de luto, pelo que Deborah Bird Rose chama de “dupla morte”1 — aquela morte da possibilidade, que também chamamos de extinção — um tipo particular de selvageria se espalha, e não é a selvageria gerativa no terreno, além da civilização imperial. As transformações imperiais e industriais da paisagem encorajam colaboradores não humanos; trabalhando junto com os humanos, mas sem controle humano, eles fazem os terrores do Antropoceno, incluindo a extinção. Conhecemos alguns desses colaboradores que lidam com a dupla morte como “espécies invasoras”, isto é, organismos que, transportados para novos lugares pela infraestrutura humana, eliminam ecologias indígenas não preparadas para seus ataques. Outros colaboradores, no entanto, são eles próprios nativos, e esses são o assunto de minhas reflexões aqui.

O que é necessário para fazer uma planta, animal ou fungo nativo abandonar seus hábitos de companhia para abrir um caminho de destruição pela paisagem? A resposta é simples, mesmo que as maneiras de lidar com isso sejam muito difíceis de imaginar dentro dos padrões atuais de progresso e civilização. Por desconsiderar os efeitos mais do que humanos, os projetos de paisagem imperial e industrial mudaram o terreno para as relações entre espécies, promovendo o novo selvagem.

Eu encontrei Merremia peltata pela primeira vez, uma trepadeira lenhosa da família ipomeia, enquanto morava com moradores da floresta tropical no Bornéu da Indonésia. Balaran, como a população local o chama, tem folhas enormes, do tamanho do rosto de uma pessoa, e flores brancas cremosas. Você pode encontrá-lo na floresta em qualquer lugar na ilha do Sudeste Asiático; na verdade, sua distribuição nativa se estende de Madagascar à Polinésia Francesa. Na floresta de Bornéu, ele se junta a muitas outras vinhas lenhosas, subindo nos troncos das árvores para alcançar a luz e espalhando suas folhas na copa da floresta. Em contraste com as muitas outras espécies de vinhas que fornecem água, frutas ou remédios, o povo Meratus Dayak com quem eu morava não havia concedido atenção especial aos Balaran.

Merremia peltata, por Sydney Parkinson, Banks’ Florilegium (entre 1768 e 1771)

Quando a extração comercial de madeira atingiu as florestas, entretanto, tudo mudou. As madeireiras abriram estradas e derrubaram as árvores, expondo encostas inteiras à luz repentina. A camada superficial do solo foi derramada em riachos à medida que as encostas desprenderam seus materiais vivos. Uma planta — e realmente apenas uma — ocupou esses espaços recém-iluminados: Balaran. Balaran se protegeu de troncos mortos e moribundos e deslizou pelas encostas. Árvores vivas que milagrosamente resistiram à derrubada e à erosão que se seguiu foram sufocadas por Balaran. Antes, quando os Dayaks faziam pequenas aberturas na floresta na agricultura e depois as devolviam à floresta em poucos anos, arbustos e árvores pioneiros surgiam quase imediatamente — gengibres selvagens; figos moídos; bambus — criando rapidamente ecologias sombrias nas quais as árvores logo retomaram o controle. Algumas árvores foram salvas na agricultura e outras, embora cortadas, se restabeleceram por meio de brotos de tocos; a floresta secundária continha muitos componentes do conjunto anterior. Em contraste, a exploração madeireira comercial criou não-florestas persistentes: espaços nos quais até as espécies pioneiras resistentes não conseguiam se estabelecer e a vegetação remanescente não conseguia sobreviver. Se você já viu kudzu no sul dos Estados Unidos, estendendo-se sobre estradas, casas e fazendas abandonadas, ele se parece muito com Balaran. Balaran sufoca a sucessão florestal, criando para si uma monocultura duradoura.

Há alguns anos, comecei a visitar um vilarejo na extremidade oposta da Indonésia, nas ilhas de Papua, o mais longe possível de Bornéu, mas ainda no mesmo arquipélago extenso. Raja Ampat é a meca dos turistas internacionais, que se aglomeram para admirar a beleza de seus recifes de coral e pássaros do paraíso. Em 2002, as ilhas receberam o status de regência própria para reconhecer o potencial econômico do crescente comércio turístico. A regência em formação precisava de fundos para estabelecer seus projetos de governança, e grandes áreas das ilhas foram derrubadas por empresas madeireiras comerciais. Talvez um turista casual, passando em uma lancha a motor, nem perceba: aquelas encostas registradas são realmente verdes. Mas o que é isso verde? Merremia peltata.

Moorea_Biocode, 2010 (fonte: Encyclopedia of Life, https://eol.org/pages/52538866/media)

Em uma aldeia, por exemplo, a extração de madeira parou em 2008, mas as encostas exploradas ainda estão completamente cobertas pela videira, com quase nenhuma regeneração da floresta. Em contraste, depois de dez anos, os antigos jardins têm árvores com a circunferência da perna de uma pessoa. Sob condições de extração comercial, entretanto, esta videira sufoca tudo, bloqueando o ressurgimento da floresta.

No Raja Ampat, a videira é chamada tali susu, “videira do leite”, por causa da seiva branca que exala quando cortada. É uma videira comum na floresta, disseram-me as pessoas locais, e não causa nenhum problema, desde que a floresta esteja intacta ou interrompida por pequenos jardins. Somente grandes feitos de desmatamento fazem desta videira um monstro ecológico, um colaborador na destruição de paisagens habitáveis.

A extração de madeira comercial está agora, pelo menos provisoriamente, proibida. Mas há muitas maneiras de obter o efeito da extração comercial. A construção de estradas é uma delas. Quando o governo cortou a floresta e pavimentou estradas — ostensivamente para apoiar o próprio turismo da biodiversidade que essas estradas ameaçaram destruir — colonos e empresários de muitos lugares correram para colher os despojos. Fazendo acordos com chefes de aldeia locais, eles cortaram as árvores em ambos os lados da estrada o mais longe que podiam. A sua vivacidade alcançou a mesma eficiência de desmatamento que as empresas que foram pioneiras. Tali susu assumiu, saindo de troncos mortos e sufocados e formando uma camada espessa sobre o que antes eram pomares de aldeias. Pomares e fazendas morreram. Tali susu tornou-se uma monocultura.

Assim que o tali susu chamou minha atenção, eu o vi em toda parte: fixando residência em canteiros de obras urbanas e terrenos baldios; espalhando-se ao longo das estradas; deitado sobre os restos de incêndios florestais antropogênicos. E quando comecei a ler sobre Merremia peltata, descobri que ela gerou uma extensa literatura. Biólogos indonésios se preocupam com a penetração de Merremia em parques nacionais florestados; Merremia segue o que eles chamam de “fragmentação da floresta”, um termo cauteloso com o qual eles agrupam a extração ilegal de madeira, agricultura e desmatamento para construção de estradas dentro do parque2. Uma vez estabelecida a Merremia, explicam eles, a biodiversidade despenca.

No entanto, também existem estudiosos que defendem Merremia, e é útil ouvir suas vozes também. No vilarejo de Samoa estudado pelo geógrafo William Kirkham, os fazendeiros comerciais de taro apreciam a Merremia porque ela obscurece as ervas daninhas que, de outra forma, teriam que limpar3 (É significativo, no entanto, que as agricultoras com quem ele falou tenham descrito Merremia como uma praga nociva). Kirkham conduziu estudos de vegetação em um trecho de terra ao redor desta aldeia. Ele encontrou várias plantas que poderiam viver com Merremia, incluindo duas que têm folhas de tamanho e formato semelhantes às Merremia. As três espécies sobreviventes que ele identificou empurram os caules através do tapete Merremia para expor suas folhas à luz solar. Isso sugere que, em uma observação mais próxima, Merremia nem sempre é uma monocultura, já que várias outras plantas podem serpentear por baixo e através de sua esteira. Com base nessa observação, Kirkham argumenta que a infestação de Merremia é o primeiro estágio da regeneração da floresta em Samoa; na verdade, ele argumenta, seu crescimento robusto evita a incursão de outras ervas daninhas estrangeiras mais terríveis.

Parece possível que, nas paisagens degradadas que Kirkham descreve, isso seja verdade: Merremia é a melhor sucessão que se pode obter. No entanto, essa situação é bem diferente daquela que observei na Indonésia, onde as sucessões de sistemas agroflorestais em aldeias faziam parte de um ciclo entre jardins e florestas que rapidamente resultou em árvores pioneiras. A floresta em crescimento não passou pela fase de Merremia — até que os grandes distúrbios da extração de madeira comercial, incêndios florestais em grande escala e construção de estradas abriram caminho para Merremia. Depois disso, não ficou claro quanto tempo levaria para uma nova floresta emergir. A rápida regeneração da floresta que esses lugares conheciam foi bloqueada.

Também há lugares no Pacífico onde os homens locais se ressentem e desprezam Merremia. Em Vanuatu, uma iniciativa comunitária travou uma grande luta contra a videira, aqui chamada de big lif. “Big lif cobre todas as árvores no mato”, disse o chefe Solomon Tavue da Vila Matantas, entrevistado para um vídeo4. “Quando a grande vida sobe para a copa, o peso da videira quebra as copas das árvores e as árvores morrem”, explica Bill Tavue, um oficial de conservação local. “Folhas Big lif cobrem o solo e encontram novas árvores para escalar. Então Big lif controla o lugar.” Os aldeões estavam particularmente preocupados que arbudtos de feijão preto (Castanospermum australe) não pudessem florescer quando sufocadas por uma Big lif; os frutos desses arbustos são uma safra comercial valiosa. Durante a iniciativa, os aldeões se alinharam em marcha fechada pelo solo da floresta, parando a cada poucos passos para injetar herbicida nas vinhas que cruzavam o solo. Conforme as Big lif murchavam, os pássaros voltavam rapidamente para a floresta. As árvores da floresta começaram a se recuperar. A planta floresceu e os moradores puderam coletar as sementes para pagar as taxas escolares de seus filhos. Não foi impossível superar uma Big lif, mas deu muito trabalho. O novo selvagem tende a ser assim: depois de passar por um ponto crítico, não é nada fácil trazer as ecologias locais de volta para onde estavam antes.

À luz do que está acontecendo com Merremia, vale perguntar novamente: o que faz uma planta, animal ou fungo nativo abandonar seus hábitos de convivência para abrir um caminho de destruição na paisagem? Infelizmente, Merremia não está sozinho. Muitos seres tornaram-se destrutivos por meio das possibilidades de infraestruturas ecologicamente descuidadas e indiferentes. Considere as “transições de águas-vivas” que estão ocorrendo com mais frequência do que nós, que amamos peixes, gostaríamos: sob certas condições (pesca excessiva, poluição, introdução de águas-vivas exóticas, aquecimento do oceano e mais) peixes declinam, deixando as águas-vivas como a fauna dominante do mar. Martin Vodopivec e seus colegas argumentaram que uma plataforma para a proliferação de medusas é a “expansão do oceano” de infraestruturas marinhas feitas pelo homem, como as plataformas de gás natural5. As amplas superfícies planas subaquáticas das infraestruturas marinhas induzem a clonagem de pólipos de água-viva, uma forma que é bastante rara. Em vez de se desenvolverem rapidamente em águas-vivas adultas nadadoras, os pólipos na infraestrutura marinha apenas se proliferam, criando mais águas-vivas. A infraestrutura marinha incentiva o surgimento de medusas.

Elaine Gan documenta a mudança na qual um inofensivo comedor de seiva de arroz nas Filipinas, a lagartixa marrom, se tornou a principal praga dos campos de arroz logo após a Revolução Verde, quando o nitrogênio sintético foi introduzido como fertilizante6. As cigarrinhas sugam a seiva enriquecida com nitrogênio do arroz da Revolução Verde, e esse alimento enriquecido — somado a uma nova falta de inimigos, mortos por inseticidas — mudou as cigarrinhas, dando-lhes taxas de reprodução mais altas, adaptação mais rápida às condições locais e vidas mais longas. Os insumos da Revolução Verde criaram seus próprios antagonistas, que então também se espalharam para destruir as fazendas dos agricultores tradicionais remanescentes. Os insetos se tornam sérias ameaças à agricultura quando o agronegócio os torna assim.

As medusas aproveitam as vantagens de infra-estrutura; planthoppers marrons retiram nutrientes do aprimoramento industrial das colheitas. Estaria eu indo longe demais para comparar esses exemplos ao “aprimoramento” de todos os nossos alimentos com as toxinas criadas pelo desenvolvimento de infraestrutura descuidada que tem caracterizado a industrialização desde seu nascimento? A historiadora Kate Brown, estudando os efeitos da radiação na paisagem após o desastre de Chernobyl, ficou surpresa ao descobrir um boom econômico nas comunidades próximas com base na exportação de mirtilos selvagens — muitos dos quais são bastante radioativos7. Os mirtilos absorvem o radio césio dos solos locais pobres em minerais e os exportadores os enviam para todo o mundo como um produto orgânico benéfico para a saúde.

Como o transporte marítimo global “involuntariamente” carrega espécies e toxinas ao redor do mundo, eles muitas vezes realçam este novo selvagem (E você realmente acredita que, depois de tantas exposições, essa falta de atenção aos caroneiros não humanos pode ser classificada como ‘não intencional’? Pode “intencionalmente desatento” ser uma descrição mais rigorosa?). Às vezes, a hibridização com variantes exóticas transportada, permite que organismos nativos “se tornem selvagens” no sentido aterrorizante que venho discutindo. Escrevendo sobre os juncos que alinham valas e costas na América do Norte, Tom Bassett e Carol Spindel perguntam: “Como é que uma espécie nativa, que costumava brincar bem com outras, evoluiu tão rapidamente para um super poderosa e agressiva planta?”8. Este junco comum, que cresce na América do Norte e na Europa, é Phragmites australis. Mas o junco tinha populações diferentes em cada lado do Oceano Atlântico, até que subespécies europeias foram introduzidas na América do Norte, nas águas de lastro dos navios europeus. O lastro foi despejado nas margens pantanosas dos destinos americanos dos navios; as subespécies europeias então se mudaram e se hibridizaram nesses locais. Os novos híbridos agem de maneira bem diferente dos juncos americanos originais. Não apenas se espalham prolificamente, mas superam outras plantas, expulsando-as completamente das áreas em que se espalhou Fragmites. Como Merremia, este híbrido Phragmites assume territórios para si. Como Bassett e Spindel descrevem, o Phragmites aprimorado é “um lutador poderoso com múltiplos superpoderes … Os humanos cortam e envenenam, mas é um Rasputin de uma planta, brotando de novo e de novo.”

Deixei para o final a história mais assustadora de todas: a história do fungo Batrachochytrium dendrobatidis, popularmente conhecido como Bd, que não está apenas matando sapos individualmente, mas eliminando tantos tipos de sapos em todo o mundo. Quase todos os cientistas que trabalham com Bd argumentam que a epidemia se espalhou por meio do transporte industrial global, particularmente de espécies comerciais de sapos que carregam o fungo, mas não morrem por causa dele9. Alguns argumentam ainda que uma linhagem global hiper virulenta de Bd emergiu desse comércio10. Ao transferir sapos e o fungo que os matam ao redor do mundo, em grandes números, o comércio parece ter se mostrado um campo nutritivo para a virulência . O comércio não se limita a movimentar as coisas: também pode encorajar doenças nativas a se tornarem selvagens.

O que é necessário para fazer uma planta, animal ou fungo nativo abandonar seus hábitos de companhia para abrir um caminho de destruição pela paisagem? Se o Antropoceno é aquela época em que a perturbação humana se tornou a força mais perigosa da terra, esse novo selvagem é uma parte fundamental dele. Cabe a nós, não apenas aprender sobre ele, mas também sentir seus terrores e traições. Quando eu olho para Merremia, me sinto sufocada em sua cortina. Mas exterminar Merremia não vai nem mesmo tocar no problema. Se não fosse Merremia, seria alguma outra trepadeira. Não é a planta que considero responsável. São as práticas industriais e imperiais intencionalmente desatentas que criaram o novo selvagem como um conjunto de recursos. Podemos mudar isso? Diz-me você.

*Tradução realizada por Thiago Cardoso, autorizada pela autora, do artigo The New Wild, publicado no dia 06 de dezembro de 2018 no jornal Little Toller Books.

Anna Tsing é professora de antropologia na Universidade da Califórnia, Santa Cruz. Ela é autora de vários livros, incluindo Viver nas Ruínas: paisagens multiespécie no Antropoceno, The Mushroom at the End of the World: On the Possibility of Life in Capitalist Ruins (2015) e Friction: An Ethnography of Global Connection (2004).

Nota da Autora. Meus agradecimentos a Jennifer Deger, Alder Keleman e Feifei Zhou, com quem estou co-curando o Feral Atlas, um arquivo digital, jogo e ferramenta de pesquisa e ensino para documentar o que chamo aqui de “o novo selvagem”. Este ensaio é inspirado em nosso processo colaborativo.

Notas do Texto

1Deborah Bird Rose, 2012. ‘Multispecies knots of ethical time,’ Environmental Philosophy 9(1): 127–140.

2 Jani Master, Sri Tjitrosoedirdjo, Ibnul Qayam, and Soekisman Tjitrosedirdo, 2013. ‘Ecological impact of Merrimia peltate (L.) Merrill invasion on plant diversity at Bukit Barisan Selatan National Park,’ Biotropia 20(1): 29–37.

3William Kirkham, 2005. Valuing invasives: understanding Merremia peltata invasion in post-colonial Samoa, PhD. Dissertation, University of Texas, Austin.

4 https://www.youtube.com/watch?v=Au2lWVhPBp8

5 Martin Vodopivec, Alvaro Peliz, and Alenka Malej, 2017. ‘Offshore marine constructions as propagators of moon jellyfish dispersal,’ Environmental Research Letters 12(8). 084003.

6 Elaine Gan, 2017. ‘An unintended race: miracle rice and the Green Revolution,’ Environmental Philosophy 14(1): 61–81.

7Kate Brown, n.d. ‘Radioactive blueberries,’ In Anna Tsing, Jennifer Deger, Alder Keleman, and Feifei Zhou, eds., Feral Atlas: the more-than-human Anthropocene. Digital project in preparation.

8Tom Bassett and Carol Spindel, n.d., ‘Entangled species: Phragmites and humans in North America,’ In Anna Tsing, Jennifer Deger, Alder Keleman, and Feifei Zhou, eds., Feral Atlas: the more-than-human Anthropocene. Digital project in preparation.

9Matthew Fisher, Trenton Garner, and Susan F. Walker. 2009. ‘Global Emergence of Batrachochytrium dendrobatidis and Amphibian Chytridiomycosis in Space, Time, and Host,’ Annual Review of Microbiology 63:291–310.

10Rhys A. Farrer, Lucy A. Weinert, Jon Bielby, Trenton W. J. Garner, Francois Balloux, Frances Clare, Jaime Bosch, Andrew A. Cunningham, Che Weldon, Louis H. du Preez, Lucy Anderson, Sergei L. Kosakovsky Pond, Revital Shahar-Golan, Daniel A. Henk, and Matthew C. Fisher. 2011. ‘Multiple emergences of genetically diverse amphibian infecting chytrids include a globalized hypervirulent recombinant lineage,’ PNAS https://doi.org/10.1073/pnas.1111915108

Antropologia, Ecologia Política e Contracolonialismo no Antropoceno twitter: thiagotxai Academia:ufam.academia.edu/ por Thiago Cardoso

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